El sistema solar tiene un nuevo rey en lo que respecta a las lunas, dejando a Júpiter a un lado, Saturno se corona como el planeta con más satélites naturales.

Veinte lunas nuevas fueron descubiertas alrededor de Saturno, lo que le da un total de 82, eso supera las 79 que tiene Júpiter.

Y para todos los fanáticos del planeta Júpiter, no se sientan tan mal, ya que este planeta sigue teniendo la luna más grande: Ganimedes, de casi la mitad del tamaño de la Tierra, en cuanto las nuevas lunas encontradas de Saturno son diminutas, de apenas 5 kilómetros de diámetro.

Scott Sheppard, del Carnegie Institution for Science, que encabezó el equipo que hizo el descubrimiento, dijo que otras 100 lunas aún más minúsculas pudieran estar orbitando Saturno a la espera de ser descubiertas.

Los astrónomos prácticamente han completado el inventario de lunas de hasta 5 kilómetros de diámetro alrededor de Saturno y de 1,6 kilómetros alrededor de Júpiter, según Sheppard. Se requerirán de telescopios más grandes a futuro para poder detectar cualquier objeto más pequeño.

Es más difícil identificar a las minilunas alrededor de Saturno que de Júpiter, dijo Sheppard, debido a la enorme distancia a la que se encuentra Saturno.

Diecisiete de las nuevas lunas de Saturno orbitan al planeta en dirección opuesta, o retrógrada. Las otras tres van en la misma dirección que la rotación del planeta. Se encuentran tan distantes de Saturno que les toma dos o tres años completar una sola órbita.


 

Te podría interesar: