Vacuna contra COVID-19 podría estar lista para fin de año: EU

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La vacuna de Moderna Inc contra el COVID-19 podría estar lista para su uso generalizado a fines de este año, estimaron funcionarios estadounidenses y de la compañía, luego de que la empresa anunciara el inicio de un ensayo de 30 mil personas para demostrar que es segura y efectiva, el obstáculo final antes de una aprobación regulatoria.

El ensayo es el primer estudio de este tipo en etapa tardía bajo el programa del Gobierno de Estados Unidos para acelerar el desarrollo de medidas contra el coronavirus, lo que se suma a la esperanza de que una vacuna efectiva ayude a terminar con la pandemia. Las acciones de Moderna subían un 7,5 por ciento.

El gobierno estadounidense está apoyando el proyecto de la vacuna de Moderna con casi mil millones de dólares y lo ha elegido como uno de los primeros en entrar en ensayos a gran escala en humanos.

Hay más de 150 candidatas a vacuna en diversas etapas de desarrollo, 23 de ellas en fase de ensayos con humanos en todo el mundo. Moderna y la británica AstraZeneca Plc lideran la carrera, ya que sus proyectos se encuentran en los estudios avanzados.

Aunque AstraZeneca dijo la semana pasada que aún sigue en camino de producir dosis para septiembre, se está centrando, al igual que otras farmacéuticas, en entregar una vacuna completamente probada para finales de año como muy pronto.

“Tener una vacuna segura y efectiva que pueda ser distribuida para fines de 2020 es una meta difícil, pero es la meta correcta para el pueblo estadounidense”, dijo el director del Instituto Nacional de Salud (NIH), Francis Collins, en un comunicado que anuncia el inicio de la fase III del estudio.

Las compañías farmacéuticas están aumentando la producción mientras realizan pruebas para responder lo antes posible al virus, que se sigue extendiendo rápidamente por todo el mundo. El COVID-19 ha dejado casi 650 mil muertos en todo el mundo y más de 16 millones de contagiados.

Moderna podría tener decenas de millones de dosis listas para el caso de que la vacuna sea considerada segura y efectiva, agregó Collins en una conferencia virtual con periodistas.